Американська компанія Boeing тестує свій новий продукт — вертоліт AH-64E Apache Guardian, який, як стверджується, буде вигідно відрізнятися швидкістю польоту, мати підвищений радіус дії і бути більш економічним, ніж існуючі бойові машини.
В армії США заявляють, що їй, можливо, буде потрібно значна модернізація існуючого парку «Апач», яка дозволить збільшити бойовий потенціал, поки в процесі реалізації знаходиться програма по створенню нової машини «Вертикальний підйом».
Boeing покращений варіант «Апачів» позначив як AH-64E Block 2 Compound. Передбачається, що нова техніка буде оснащена великим хвостом і вертикальним заднім гвинтом. В конструкції також може бути встановлена нова жорстка роторна система, яка є стандартним елементом на інших вертольотах.
«Апачи» прибавят в скорости Авиация
За оцінками компанії «Боїнг», переглянута конфігурація дасть вертольоту на 50% більшу швидкість і дальність польоту і дозволить йому на 24% підвищити ефективність використання палива. Поточний AH-64E має максимальну швидкість на рівні понад 170 миль у годину і дальність близько 300 миль.
Як заявляє розробник, вже побудована одна третина масштабної моделі вертольота, яка в даний час проходить випробування в аеродинамічній трубі на об’єкті компанії у Філадельфії, штат Пенсільванія. Передбачається, що ці експерименти будуть завершені в січні 2019 року.
«Апачи» прибавят в скорости Авиация
Презентація «Боїнга», що демонструє хід розвитку вертольотів сімейства Apache
У новому виробі можуть повторно використовуватися напрацювання більш ранньої програмі створення «Advanced Apache», про яку Boeing вперше заявив в 2014 році. Тоді вертоліт став відомий під позначенням AH-64X або AH-64F. Ця версія також повинна була отримати вдосконалені двигуни, великий хвіст, забирається шасі і хвостовий ротор. Проте в 2016 році армія заявила, що вона не зацікавлена в даній концепції.
Найбільш очевидним потенційним клієнтом для нового варіанту Apache буде армія США, в якій несуть службу близько 235 одиниць AH-64E і більше 500 старих AH-64D Longbows. Всього «Боїнг» поставив понад 2 200 «Апачів» клієнтам по всьому світу. Американський парк даних гвинтокрилих машин накопичив понад 4,2 млн. льотних годин, після того, як перший AH-64A був поставлений в армію США в січні 1984 року. Як стверджують у компанії, AH-64 Apache є самим передовим у світі багатоцільовим бойовим вертольотом.