Власне, поки телепати не вирішать все-таки вийти з підпілля, остаточного і гарантованого відповіді на це питання ми не отримаємо. Однак деякі версії у психологів є.

Ось текст, написаний моєю улюбленою Єлизаветою Пономарьової для проекту “Ресурсна психологія” (оригінал). Якщо буквально, то він як би не про картини зовсім, але ви читайте і докладайте описане до історії мистецтва.
::: Чому ми любимо гострий перець, фільми жахів і американські гірки? :::
Усім знайомі любителі потрясти перечниці над їжею, а потім червоніти, потіти, запивати водою, але вперто доїдати. Всього таких «ненормальних» у світі близько двох мільйонів. А люди, які плачуть над сумним кіно – навіщо вони взагалі його оглядають, питається? Повинно бути дивно отримувати задоволення від чогось, що так неприємно.
Почему людям нравится страшное и омерзительное искусство
Вчені не могли не задатися питанням, чому люди люблять всякі гидоти, і придумали на цей рахунок теорію. Звичайно, не єдину. Але в даному випадку мова піде про теорії, що охоплює, напевно, максимум дивних захоплень – в 2013 році Пол Розін з Університету штату Пенсільванія (США) з групою колег опублікував у журналі Judgment and Decision Making статтю під назвою «Люблю посумувати, і інші приклади легкого мазохізму».
Почему людям нравится страшное и омерзительное искусство
Вони досліджували 29 популярних варіантів, нешкідливих, але, якщо задуматися, якихось дивних людських захоплень: від, вибачте, колупання в носі, яке по ідеї, повинно бути огидно і самому організатору розкопок, і всім глядачам, до пристрасті до чорного кава без цукру. Треба зазначити, що вчені свідомо не стали враховувати об’єктивно небезпечні заняття, типу екстремального спорту, або ті, з якими вони б загрузли в дискусіях – начебто садомазохізму в сексуальній сфері.
Задоволення такого роду об’єднує явище, назване гедонистическим перевертнем (hedonic reversal). Організм (мозок) спочатку інтерпретує одержуваний досвід, як загрозливий (горя! помираю! зомбі атакують!), але потім усвідомлює, що його надули, небезпеки немає, і на радощах нагороджує людину відчуттям задоволення.
Почему людям нравится страшное и омерзительное искусство
Вчені прийшли до висновку, що легкий мазохізм (benign masochism) — це, свого роду, майстерність. Люди старанно привчають себе отримувати задоволення від неприємних відчуттів. А в підсумку деякі додають до ефекту ще й відтінок моральної переваги над простаками, скажімо, не розуміють нічого в смаку лакричні цукерки. При цьому легкий мазохізм, схоже, не призводить до звикання – тобто людина досягає певного рівня, і зупиняється на ньому, а не шукає книгу ще сумніше, кава ще гіркіше або колупання в носі ще глибше. Це хороші новини, в іншому випадку, нам би, мабуть, довелося говорити про залежності.
Почему людям нравится страшное и омерзительное искусство
Щоб фокус спрацював, необхідно враховувати кілька моментів. По-перше, очевидно, потрібна дистанція від реальної загрози. Так що почуття гумору теж в якомусь сенсі – легкий мазохізм. Бридкі жарти порушують суспільні норми, але насправді, це «безпечна загроза». Якщо ж людина не може дистанціюватися і, наприклад, дивитися фільм жахів як спостерігач (не асоціюючи себе з героями), то буде чесно страждати і, швидше за все, любитель цього жанру не стане.
Почему людям нравится страшное и омерзительное искусство
Коли мова йде про фізичних відчуттях, наприклад, про біль при масажі або палінні від гострої їжі, то любителю важливо зупинитися на грані, на краю до особисто нестерпного рівня. У разі такого мазохізму ніхто не хоче, наприклад, вивихнути ногу в спортзалі. Ось гарненько пропотіти – це так.
Почему людям нравится страшное и омерзительное искусство
Найпомітнішим і улюбленим у опитаних вченими людей розділом легкого мазохізму виявилася людська тяга до смутку: сумної музики, фільмів, картин, любов поплакати над сумною книгою. Серед чоловіків виявився трохи вище інтерес до алкоголю з гірким смаком, а серед жінок – як раз до сумних вражень. Чому – вчені, звичайно, не ризикнули відповісти, але, мабуть, нескладно придумати власну теорію на цей рахунок. (Напевно, варто уточнити, що з алкоголем якраз із залежністю все в повному порядку, але дослідників цікавив тільки вибір гірких напоїв, коли, здавалося б, можна пити і не гіркі).
Вони також відшукали відчуття, які, здається, ні в кого не викликають подібного роду гедоністичних перевертнів. Наприклад, це біль в животі на відміну від м’язового болю, або нудота, на відміну від паління. Можливо, справа в тому, що тут дуже висока ймовірність, що тіло право – раз болить живіт, значить, щось і правда, погано, і дистанціюватися і отримати задоволення не вийде.
Почему людям нравится страшное и омерзительное искусство
А ще є підозра, що це чисто людська фішка. З фільмами або анекдотами перевірити складно. Але з’ясувалося, що собаки та свині, які живуть в сільській Мексиці, хоч і їдять гострий перець регулярно, серед недоїдків людської їжі, не вибирають гостре, коли у них є альтернатива. На відміну від людей.
Так що, якщо хтось закине вас за нешкідливі, але нібито дивні смаки, і скаже, мовляв, що за мазохізм – гордо відповідайте, він самий! Тільки легенький. Він, між іншим, свідчить про наполегливій роботі над собою і перемоги свідомості над тілом. До речі, вони там не порахували лазню з віниками, мабуть, тому що опитували американців. А адже це ж воно саме!
Текст: Єлизавета Пономарьова спеціально для проекту “Ресурсна психологія”