Зонд «Хаябуса-2» сьогодні опуститься на поверхню астероїда Рюгю і ще раз спробує встановити своєрідний «маяк» в околицях першого рукотворного кратера, що йому не вдалося зробити в середині травня. Про це повідомляє прес-служба JAXA.
«Не дивлячись на минулу невдачу, нам вдалося отримати фотографії околиць кратера, уточнити його положення і перенести зону посадки з точки S01 в область C01. Без цих фотографій ми не змогли б знайти безпечну точку для проведення цієї операції на настільки невеликій відстані від місця падіння бомби», — заявили учасники місії.
Автоматичну станцію «Хаябуса-2» запустили в космос в грудні 2014 року для вивчення і забору проб на астероїді Рюгю. Як сподіваються вчені, вона привезе на Землю перші абсолютно чисті зразки первинної матерії Сонячної системи.
Японський апарат досяг мети на початку червня минулого року і почав тривалу процедуру гальмування і зближення з астероїдом. Отримавши перші знімки і дані по пристрою поверхні і надр небесного тіла, зонд почав готуватися до процедури по забору грунту.
Перша частина цієї задачі — «обстріл» астероїда і збір його уламків — була успішно вирішена в кінці лютого цього року, коли «Хаябуса-2» опустилася в точку L08E1 і вистрілила в неї пятиграммовой танталової кулею. Вчені назвали цю зону «Таматебако» на честь чарівної скриньки з казки про підводний палац Рюгю.
У перших числах квітня пілоти і наукова команда місії успішно реалізували другу фазу «бомбардування» астероїда — скидання на його поверхню досить важкою «бомби», чия маса становила приблизно 15 кілограм. Вона містила в собі 4,5 кілограма октогена і була влаштована таким чином, що вся сила вибуху виявилася спрямована вниз, у бік поверхні астероїда.
Після того, як камери зонда локалізували новонароджений кратер, керівництво місії прийняло рішення здійснити кілька повторних зближена з поверхнею Рюгю для забору зразків «чистої» матерії астероїда. Для цього «Хаябуса-2» повинна була скинути спеціальний світловідбиваючий маячок, який допоможе йому здійснити посадку в кратер в ході подальшого зближення.
Ця процедура повинна була відбутися в середині травня, однак вона завершилася невдало — зонд перервав процедуру зближення ще до скидання маяка і повернувся на високу орбіту. Як повідомили в JAXA, причиною цього стали помилки в роботі бортового лазера, яке оцінює відстань до поверхні Рюгю. Ніяких інших серйозних проблем вони не зафіксували. Це фіаско в якійсь мірі допомогло наукової команді «Хаябусы-2» — знімки, отримані в ході зближення з астероїдом, допомогли вченим знайти зручне місце для посадки на його поверхню в безпосередній близькості від кратера, про існування якого вони раніше не підозрювали.
Як планують пілоти місії, зонд зблизиться з астероїдом і майже торкнеться цієї точки завтра в п’ять годин ранку по Москві. Незадовго до цього він скине маячок і отримає нові фотографії, які допоможуть JAXA вибрати остаточне місце для повторної посадки апарату, що відбудеться в першій половині червня.
Для реалізації всіх цих планів у японського зонда не так багато часу. Зараз Рюгю зближається з Сонцем, і на початку липня, як показують розрахунки пілотів місії, його поверхня стане занадто гарячою для безпечного приземлення апарату. Якщо «Хаябуса-2» не встигне забрати зразки грунту, то, швидше за все, керівництво місії відмовиться від цієї ідеї.