На російських войовничі індіанці справляли враження «народу вбивчого і злого», «кровожаждущих варварів», а в бойовій одязі, так і зовсім «страшніше самих пекельних чортів». Тлинкиты з дитинства вчилися воювати і вбивати вміли краще за багатьох своїх сусідів.
Хлопчиків вони виховували лютими чоловіками, гартуючи їх купанням у холодній воді і бичеваниями. Крім того, тлинкиты (росіяни ще називали їх колошами) були сметливыми торговцями, добрими теслями і любителями накопичувати багатства.
У тлінкітов було непогане озброєння, і вони навчилися використовувати вогнепальну зброю. Було і захисне озброєння: міцні індіанські обладунки з вільхи могли зупиняти навіть рушничні кулі. На їх боці була величезну чисельну перевагу і знання своїх земель. Слабким місцем індіанців були міжусобиці і невміння вести довгу війну проти настільки ж хороброго і завзятого противника. Але в 1802 році вони самі розв’язали війну. Було з-за чого.

Кораблі індіанців..
У гонитві за хутром російські першопрохідці рухалися по узбережжю Північної Америки. Заснована в 1799 р. Російсько-Американська компанія дісталася до островів архіпелагу Олександра на південному сході Аляски, де морського звіра було величезна кількість. Близько 10 тисяч тлінкітов зустрічали непроханих гостей вороже. Головний правитель Російської Америки і глава компанії Олександр Андрійович Баранов все одно вирішив заснувати тут факторії. З вождем Скаутлельтом вдалось тоді домовитися про купівлю землі. Почався активний помисел хутрового звіра.
Индейцы на тропе войны против русских
Острів Sitka, частина архіпелагу, заселеного тлинкитами..
Європейців індіанці вже знали, їм доводилося торгувати з американцями й англійцями. Тлинкиты міняли шкури на європейські тканини, зброю і спиртне. І від росіян вони чекали приблизно того ж. Але росіянам самим європейських товарів не вистачало. Вони не хотіли купувати шкури, а з допомогою сотень алеутів та інших союзних тубільців самі їх добували і продавали в Росію, Китай та інші країни.
Индейцы на тропе войны против русских
Російські поселенці і індіанці..
Який був привід для війни, що стало «останньою краплею», до кінця не зрозуміло: чи то служили руським алеути вбили в 1801 р. одного з тлинкитских вождів і покарали кайданами якогось індіанця за крадіжку шкур, то у в’язницю уклали якогось важливого шамана. В то же час закінчилась війна кланів киксади і дешитанов. Тепер вони змогли зайнятися росіянами. Взимку 1802 р. рада тлинкитских вождів прийняв рішення почати війну. Противником бойових дій був лише особисто домовився з Барановим вождь Скаутлельт. Але він підкорився рішенню ради і очолив вояків разом зі своїм племінником Катлианом. Індіанці добре спланували війну і вирішили чекати початку промислу: коли росіяни вийдуть з фортець, їх буде простіше знищити.
Индейцы на тропе войны против русских
Озброєний тлинкит..
Индейцы на тропе войны против русских
Індіанці в бою..
16 червня 1802 р. тлинкиты атакували Михайлівську фортеця, в якій залишалося 26 росіян, 6 американських матросів на російській службі і близько 70-80 алеутів, жінок і дітей. Більше півтора тисяч тлінкітов на чолі з Катлианом увійшли у фортецю, оточили казарми і відкрили вогонь. Всіх защищавшихся перебили. На наступний день тлинкиты зловили і знищили невелику партію Василя Кочесова, що поверталася з промислу сивучів. Кочесова і Еглевского тлинкиты замучили до смерті жахливими тортурами: відрізали носи, вуха і інші частини тіла, «набивали рот». Партію Івана Урбанова, залишила Михайлівську фортеця, тлинкиты наші через кілька днів і атакували, коли ті були на нічліг. Вижило лише кілька людей, в тому числі втекти вдалося самому Урбанову.
Индейцы на тропе войны против русских
Індіанці в бою..
Тільки через два роки Баранов зібрав сили в фортеці Якутат. 120 промисловців і близько 900 збройних ними тубільців на 4 кораблях кампанії і байдарках рушили на о. Ситка. По дорозі росіяни спалили два поселення індіанців, жителі яких брали участь у знищенні партії Урбанова. У вересні всі сили росіян зібралися в Ситкинском затоці. Туди ж підійшов непогано озброєний шлюп «Нева». Так як після довгих переговорів стало зрозуміло, що тлинкиты світу на російських умовах не хочуть (поновлення договору), то Баранів і Лисянський підготували штурм влаштованої індіанцями на Ситке фортеці з гарнізоном із сотні воїнів.
Индейцы на тропе войны против русских
Шлюп «Нева». Гравюра по малюнку Ю. Ф. Лисянського..
Фортеця «Молодого деревця» (Шисги-Нуву) захищалася Катлианом. 1 жовтня 1804 р. росіяни пішли на штурм, і сторони довго обстрілювали один одного. До вечора російською та алеутам довелося відступити, був поранений в руку Баранов. Загинуло 6 росіян і 3 союзних індіанця, ще 9 росіян було поранено. Але тлинкиты розуміли, що довго їм не втриматися, ворогів було надто багато. У битві за фортецю близько 30 з них загинули. Вночі 7 жовтня вони потайки пішли на інший берег острова. Фортеця росіяни спалили.
Индейцы на тропе войны против русских
Контратака тлінкітов на чолі з Катлианом..
Тут було укладено перемир’я на наступний день, 8 жовтня 1804 р. Росіяни тут же почали будівництво нового міста на місці спаленої фортеці — Ново-Архангельська, який до моменту продажу Аляски американцям у 1867 р. був столицею Російської Америки.
Ще один удар індіанці завдали 20 серпня 1805 р., напавши на Якутат і знищивши фортеця. Загинуло 14 російських і безліч алеутів. Лише восени вдалося нарешті домовитися більш або менш остаточно. Тлинкиты зобов’язалися більше не нападати, а Катлиан визнав свою провину і обіцяв компенсувати її надалі «вірністю і дружеством».
Индейцы на тропе войны против русских
Тлинкиты, кінець XIX століття.
Так як за час війни було знищено 2 російські фортеці і загинуло близько 45 російських і більше 230 тубільців, для Російсько-Американської компанії вона стала великим випробуванням, оговтуватися від якого довелося кілька років.
Укладені угоди багато індіанці сприйняли лише як перемир’я. Вони вистежували промисловців, але не нападали на них, а распугивали каланов. Це змушувало йти компанію все далі на південь у пошуках нових джерел доходу. Сутички з індіанцями траплялися й пізніше, особливо в 1850-е рр. Ці нестабільні відносини стали однією з проблем освоєння Аляски, з-за яких півострів був проданий в 1867 році.