У Airbus ювілей! 50 років тому (28 травня 1969 року) було підписано угоду про розробку першого спільного європейського літака А300. Так народилася компанія, яка стала одним з провідних виробників літаків у світі.
Вирішив вам розповісти історію авіакомпанії, в парку якої був перший лайнер цього виробника, а також історію самого літака Airbus A300B1.
Історію ми почнемо з 30-х років минулого століття. В цей час в Бельгію з Польщі перебралася єврейська сім’я Гутельман. У 1938 році у них народився син Жорж. Коли хлопчикові ще не було і трьох років, у Бельгії вдерлися фашисти.
Мати Жоржа пізніше загинула в Освенцимі, а батько прийняв єдино вірне рішення врятувати сина і його брата – він віддав хлопчиків на виховання в сім’ї католиків.
До кінця війни Жорж не знав, що тесля, який його виховує, – не його батько, а кращий друг з сусідньої ферми – рідний брат. Тільки після капітуляції Німеччини рідний батько, який зумів пережити гоніння на євреїв, знайшов хлопчиків і повідомив їм правду.
Батько з синами оселилися під Льежем. Жорж вивчився на металурга. В кінці 60-х, він побачив рекламу чартерного рейсу з Бельгії в США авіакомпанії Saturn Airways. Але в самий останній момент рейс був скасований, і тоді Гутельман зібрав декілька друзів, разом з якими вони організували для пасажирів груповий політ в США. Ця тема так захопила Гутельмана, що він вирішив продовжити організовувати чартерні польоти.
История авиакомпании, которая купила первый Airbus. И история первого самолета Airbus Авиация
Жорж Гутельман
Протягом року завдяки йому у США були відправлені п’ять рейсів, через рік – 30, а потім і 50 рейсів за рік. До початку 70-х Гутельман сколотив достатній капітал, щоб мати можливість купити власний пасажирський лайнер. Так була створена авіакомпанія Trans European Airways (або TEA) – в майбутньому один з найбільших чартерних перевізників Європи.
Завдяки своїм туристичним компаніям Гутельман заповнював свої ж літаки туристами, летить на курорти Середземного моря. Але основний прибуток йому приносили рейси, організовані для мусульманських паломників, що літають з Північної Африки до Мекки (про те, що два виділені для них Boeing-720 належать єврею, звичайно ж ніхто з мусульман не здогадувався).
Як виник Airbus
Тепер ми відвернемося від історії Trans European Airways, і подивимося, що ж у цей час – середині та кінці 60-х років відбувалося в авіаційній промисловості Європи. Розрізнені європейські концерни до цього моменту створили багато різних літаків, але жоден з них не міг конкурувати з продукцією американських авіабудівників. В небі безроздільно панували Boeing-707 і DC-8 на трансатлантичних рейсах, а на близькомагістральних – Boeing-727 та DC-9.
Тоді глави деяких європейських концернів зрозуміли, що небо Європи занадто тісна для того, щоб вмістити всі пропоновані ними моделі, і вирішують об’єднати зусилля для розробки принципово нового літака з двома двигунами. Так у 1969 році виник Airbus.
Передбачалося, що нова модель повинна вміщати 300 пасажирів, звідси з’явилося позначення проекту – А300. При цьому європейці твердо вирішили дотримуватися двухдвигательной системи. Фактично, Airbus A300 став першим широкофюзеляжним реактивним авіалайнером з двома двигунами.
Крім того, A300 був першим в історії середньомагістральних широкофюзеляжним літаком, завдяки якому європейські літакобудівники захопили нішу, для якої у американців не було продукції. Другим типом цього класу був наш Іл-86. А більше таких літаків не існувало.
История авиакомпании, которая купила первый Airbus. И история первого самолета Airbus Авиация
Перший лайнер (F-WUAB), випущений концерном Airbus
Перший політ прототипу (Airbus A300B1) з бортовим номером F-WUAB (001) відбувся 28 жовтня 1972 року. Лайнер вилетів з аеропорту Тулузи і провів у повітрі півтори години.
5 лютого 1973 року до нього приєднався другий примірник F-WUAC (002). Саме цей літак і стане першим в історії Airbus лайнером, на борт якого піднімуться пасажири.
Від подальших серійних моделей A300 перші два лайнери відрізнялися укороченим на 2,65 метра фюзеляжем, в результаті чого літак вміщав менше 270 осіб. Це не влаштовувало деяких потенційних замовників, наприклад, Air France і Lufthansa, тому в серійних моделях Airbus збільшив фюзеляж, трохи змінив конструкцію крила, з’явилися передкрилки, додатковий паливний пак для збільшення дальності польоту і багато чого ще.
История авиакомпании, которая купила первый Airbus. И история первого самолета Airbus Авиация
Протягом 1973-1974 років обидва лайнери відбувалися тестові випробування: зокрема, 001 здійснив панамериканське турне, а 002 – відправився в Рівному на півночі Фінляндії, де випробовувався в умовах низьких температур.
У 1974 році лайнери А300 отримали сертифікат типу у Франції і ФРН, і Airbus почав постачання перших літаків замовникам. Перший серійний Airbus A300 отримала Air France (травень 1974 року).
История авиакомпании, которая купила первый Airbus. И история первого самолета Airbus Авиация
Airbus A300B2 в лівреї Air France. Фото: wikipedia.org/wiki/Airbus_A300
Після закінчення тестів у 1974 році перший прототип Airbus A300B1 (F-WUAB) був списаний і розрізаний. А ось його «брата» (F-WUAC) пощастило більше – у листопаді 74-го він потрапив в парк авіакомпанії Trans European Airways, завдяки чому перевізник назавжди увійшов в історію, як авіакомпанія, експлуатуюча перший у світі літак, випущений концерном Airbus.
История авиакомпании, которая купила первый Airbus. И история первого самолета Airbus Авиация
Лайнер Airbus A300B1 (другий прототип) у лівреї авіакомпанії TEA в аеропорту Манчестера, листопад 1975 року. Фото: flickr.com/photos/kenfielding
Потрапивши в парк авіакомпанії TEA, літак змінив реєстрацію з F-WUAC на OO-TEF, та був зданий в оренду алжирської авіакомпанії Air Algerie. Протягом року він возив паломників до святих місць, поки в 75-му році не був орендований французькою авіакомпанією Air Inter. Через рік він знову повернувся у парк Air Algerie, де і літав до початку 80-х. Потім лайнер повернувся в Trans European Airways і числився в її парку до самого краху перевізника в 1991 році.
Після того, як TEA припинила своє існування, цей літак довгий час стояв в головному аеропорту Брюсселя Завентем, де знаходилася штаб-квартира TEA. У вересні 1994 року було анульовано його реєстрація, але навіть в 2003 році його ще можна було побачити в аеропорту столиці Бельгії. Перший лайнер концерну Airbus, возив пасажирів, був розрізаний і утилізовано лише в липні 2003 році, — в тому році йому виповнилося 30 років.
История авиакомпании, которая купила первый Airbus. И история первого самолета Airbus Авиация
Так перший лайнер концерну Airbus доживав свої дні в аеропорту Завентем (Брюссель). Верхнє фото — 2001 рік, нижнє — липень 2003-го, перед утилізацією. Фото: www.skystef.be
История авиакомпании, которая купила первый Airbus. И история первого самолета Airbus Авиация
Утилізація Airbus A300B1 (другий прототип). Фото: airliners.net
Trans European Airways залишила помітний слід в історії авіаційної Європи. Вона стрімко вийшла за межі Бельгії і стала однією з найбільш відомих авіакомпаній в Старому Світі, з власної кейтерингової системою і власною технічною службою. Прагнучи підкреслити свою пан’європейської сутність, у 80-х роках TEA провела ребрендинг: на вертикальному стабілізаторі з’явилися зірки Європейського союзу, а прапор Бельгії переїхав до реєстрації лайнера.
История авиакомпании, которая купила первый Airbus. И история первого самолета Airbus Авиация
Нова лівреї TEA з зірками ЄС на вертикальному стабілізаторі. Фото: wikipedia.org/wiki/Trans_European_Airways
Компанія відкрила кілька дочірніх підприємств, Великобританії, Швейцарії, Франції, Італії і т. д., однак нафтова криза, що почалася в кінці 80-х років, призвела до збитків, які перевізник не зміг подолати.
Крім того, бізнес засновника авіакомпанії серйозно підкосила операція «Мойсей», в якій Жорж Гутельман брав найактивнішу участь. Саме його літаки вивозили євреїв з Північної Африки. Все це трималося в строгому секреті, але, врешті-решт стало явним. Природно, після цього арабські авіакомпанії почали масово відмовлятися від фрахту лайнерів Trans European Airways, що призвело до ще більших збитків бізнесмена, ніж коливання на ринку нафти.
Незважаючи на те, що Trans European Airways припинила свого існування в 1991 році, один з її дочірніх перевізників проіснував аж до 1997 року – це був TEA Switzerland. Швейцарський філія став єдиним з усіх, хто так і не оголосив про банкрутство – у 1998 році його бізнес купив британський easyJet.
Жорж Гутельман досі живе в передмісті Льєжа. У 1989 році його визнали «Підприємцем року» в Бельгії. Після краху Trans European Airways він ще кілька разів намагався повернутися в авіаційний бізнес, але невдало: обидві його авіакомпанії — City Bird (1996) і Birdy Airlines (2002) – не мали навіть найменшої частки успіху TEA.
В 2006 році підприємець придбав міноритарну частку акцій у бельгійському телефонному операторі Alma Telecom. Він володіє нею досі. У 2018 році Гутельману виповнилося 80 років.