У Британії починаються випробування експериментального двигуна, творці якого обіцяють революцію відразу і в авіації, і в ракетобудуванні. Літак з двигуном SABRE перетне півсвіту за чотири години, а ракети стануть повністю возвращаемыми.
У Британії найближчим часом почнуться наземні випробування революційного прямоточного двигуна SABRE. Розробник — компанія Rеaction Engines — упирає на те, що всі три основні компоненти можна тестувати на землі для економічності. У Британії побудований цех для випробовувань самого двигуна, а головне ноу-хау — попередній охолоджувач, будуть тестувати в Колорадо.
З прогресом прямоточних двигунів пов’язують розвиток гіперзвуковий авіації не тільки в Британії. Принцип роботи дуже простий: на надзвукових швидкостях потік набігаючого повітря настільки великий, що необхідність в турбінах відпадає. В теорії це дозволяє робити двигун гранично простим — повітрозабірник та камера згорання. Але на практиці екстремальні швидкості породжують і екстремальні вимоги до матеріалів і технологій. Крім того, потрібен фактично другий двигун, щоб розігнатися з нуля до сверхзвуке.
Британці стверджують, що вирішили в SABRE ці проблеми. А сам двигун буде настільки універсальним, що підійде і надзвуковим літакам, і ракетам.
Розробку SABRE підтримують оборонний концерн BAE Systems, рухова компанія Rolls-Royce, авиагигант Boeing, а також уряд Великобританії.
Ключовий елемент конструкції — неймовірний ефективності охолоджувач повітря, що поступає: за соту частку секунди він повинен знизити температуру повітря, що поступає з 1000 градусів Цельсія до мінус 150. Розробники запевняє, що це позбавить SABRE від більшості проблем конкурентів, двигуни яких корчить і розриває неконтрольованими потоками перегрітого повітря. Як з набігаючим потоком повітря буде справлятися охолоджувач — не уточнюється. Розробники лише підкреслюють унікальний характер рішення.
Ще в 2012 році пристрій під наглядом чиновників Європейського космічного агентства випробували на дозвукових швидкостях. Після цього компанії виділили додаткове фінансування. Дизайн двигуна нещодавно фахівці схвалили ESA. І тепер починається наступний етап тестів.
Роботу охолоджувача при екстремальних температурах будуть відчувати в Колорадо. Для нагріву і розгону повітря використовують звичайні турбогвинтові двигуни.
Як передає ВВС, в Британії будуть тестувати сам двигун з розумною системою охолодження — в цеху неподалік від побудованої після другої світової війни лабораторії ракетних двигунів у Вескотте. Цей компонент змішує паливо з вступникам з охолоджувача повітрям, а в разі нестачі переключає двигун на «чесний» ракетний режим.
Камера згоряння завдяки попереднього охолоджування схожа на ті, що використовуються в ракетних двигунах зараз, і про її випробуваннях окремо не повідомляється. Відомо, що працювати SABRE буде на водні.
Творці сподіваються продемонструвати двигун в зборі в наступному році.
Універсальне рішення
SABRE, за запевненнями розробників, замінить двигуни і літаків і ракет майбутнього. За розрахунками, в атмосферному режимі завдяки охолодженню двигун може працювати на швидкостях до 5,5 Маха — це майже 6000 км/год. А в ракетному режимі без забору повітря розженеться майже до 30 000 км/ч.
Це означає, що літак з двигуном SABRE долетить з Лондона в австралійський Сідней за чотири години. А ракеті майбутнього не знадобиться кілька східців, як зараз: монолітний носій виведе супутник на орбіту, а потім повернеться на Землю.
New Atlas при цьому нагадує, що технологію прямоточних двигунів намагаються доопрацювати вже близько 30 років, притому компанії набагато більш забезпечені ресурсами, ніж британський стартап.