На початку минулого століття любили фатальних жінок і згубні пристрасті. Історія Тарновської виглядає як сюжет німого фільму. Якщо не вважати того, що вмирали заради неї по‑справжньому.

Одним далеко не прекрасним ранком Київ сколихнула історія: перед анатомічним театром покінчив з собою молодий, гарний чоловік, Володимир Шталь. Дуже швидко з’ясувалася ще одна пікантна деталь: перед смертю Шталь застрахував своє життя на п’ятдесят тисяч рублів — сума по тим рокам немаленька — і получательницей страхових виплат вказав якусь Марію Тарновскую, молоду красуню, теж уродженку Києва. Ні родичкою, ні свойственницей Тарновська Володимиру не була і тривалому любовному зв’язку з ним ніколи не була помічена.
Згодом ім’я Марії спливе ще не раз, і завжди — в дуже дивних історій.
Марія о’рурк, дочка обрусілого ірландського графа Миколи О Рурка, звертала на себе увагу зухвалою поведінкою і красою ще в полтавському інституті шляхетних дівчат — і це не вищий заклад, а середня школа-пансіонат. Струнка, голубоока, з м’яко блискучими каштановим волоссям, вона мало нагадувала фатальних красунь з романів і п’єс — фамм фаталь повинна була бути чорноокої брюнеткою. Але Марію невідповідність не бентежило. Вона ще в старших класах вела себе так, що отримала глузливе прізвисько від однокласниць — «демивьержка», тобто «полудевственница».
Мария Тарновская: самая зловещая «чёрная вдова» Серебряного века девушки,загадочность,интересное,очарование,фотографии
Ледь вийшовши зі стін пансіонату, вона обзавелася коханим, сином багатого українського промисловця. Юнака звали Василем Тарновським. Проти їхнього союзу були обидві сім’ї. Для О Рурков промисловці були людьми свого кола, для Тарновських графська родина була просто голодранцями. Але Марія хотіла заміж за Василя і вийшла. Таємне весілля, без благословення, без торжества — великий скандал по тим часам.
Ставши заміжньою дамою — точніше кажучи, багатою заміжньою дамою — Марія розійшлася.
Всі розваги, які можна було відшукати в кінці дев’ятнадцятого століття, припали їй до вподоби: ночі в ресторанах, з шампанським і під звуки хору; полуниця в ефірі; уколи морфію золотим шприцом; звичайно ж, абсент, який, як тоді вважалося, краде душу. Навіть першу дитину Марія народила прямо в кабінеті ресторану, під звуки завзятий гулянки.
Мария Тарновская: самая зловещая «чёрная вдова» Серебряного века девушки,загадочность,интересное,очарование,фотографии
Василь Тарновський
Однак у тестя почалися фінансові негаразди. Потік дотацій беспутному синочкові та його не менш безпутної молодій дружині сильно збіднів. Звикла жити на широку ногу Марія влаштовувала скандал за скандалом — то «скупердяю» тестеві, то «ганчірці» чоловікові. Нарешті, вона знайшла вихід. Закохала в себе Петра Тарновського. Крутила, вертіла і довела до самогубства — у ті роки це було простіше, суїциди були в моді, весь час на слуху. Тепер всі дотації діставалися тільки Василю, покійному Петру вони були вже не потрібні.
Невідомо, не запідозрила щось родина Тарновських, але після смерті Петра Василь і Марія поспішно виїхали за кордон. У чужій країні Марія раптово небезпечно захворіла. Чоловікові і турботи не було: він продовжив пити, як вже звик. Більш того, з люттю Марія чула, як Василь питав лікаря, скоро помре дружина. Дружина не померла. Одужавши, вона почала мститися по‑своєму: заводила коханців наліво і направо, притому так відверто, що Тарновської відмовили від всіх пристойних будинків.
Всі коханці, як на підбір, були ревними дуелянтами.
Марія з задоволенням зіштовхувала їх з чоловіком, сподіваючись або овдовіти, або побачити, як його вивозять на каторгу, але всі дуелі закінчувалися малою кров’ю. Після чергової невдалої дуелі Марія умовила коханця застрахувати своє життя на її користь, і… Ось те, чого ніхто не міг зрозуміти — як вона так спритно доводила своїх незліченних чоловіків до самогубства, до клятв покінчити з собою? Навіть модою на фатальні пристрасті таке пояснюється з працею. Бути може, вона була гипнотизеркой? Загалом, дуелянт вперше вистрілив в свою голову, а не чужу.
Мария Тарновская: самая зловещая «чёрная вдова» Серебряного века девушки,загадочность,интересное,очарование,фотографии
Граф Комаровський
Зневірившись стати вдовою, Марія затіяла розлучення. Адвокатом її став Донат Прилуков, шановний сімейний чоловік. Звичайно ж, Марія спокусила Прилукова. Він вкрав гроші клієнтів, і ось вже пара віддається африканських пристрастей під небом Алжиру. А скінчилися гроші — не біда. Там же, в Алжирі, відпочивав граф Комаровський, заможний вдівець. Чи треба говорити, що незабаром після знайомства з Тарновської він застрахував своє життя на велику суму і притому в її користь?
Наміри у Комаровського були найсерйозніші. Тарновскую він привіз до себе додому, представив рідні і залишив під приглядом близьких йому самому терміново треба було в Венецію, купити palazzo (палац), щоб звити там любовне гніздечко. Чекати Комаровського було нудно, і Марія негайно завела собі якогось Наумова, який, за великим рахунком, був відомий лише тим, що доводився ріднею Тургенєву, пив абсент і писав вірші про смерть.
З Наумовим Тарновська ні в чому себе не обмежувала: шмагала його батогом, припікала руки сигаретами, топтала каблучком.
Наумов млів, називав Марію своєю пані. Пані звеліла йому вбити Комаровського — нібито він її страшенно образив, і Наумов відправився у Венецію. З невеликою затримкою слідом подалася й Марія, сподіваючись приїхати на місце вже невтішній жінкою, яку розлучили з коханим смерть.
Все провалив, звичайно, Наумов, любитель мелодрам. Він не просто застрелив старого Комаровського, а демонстративно, з криком: «Ви не повинні одружуватися на графині!» Гірше того, він виявився напрочуд косорук і застрелити толком суперника не зміг. Той помер, але дуже не відразу. Наумова схопили і, коли під час слідства спливли подробиці про страховку, образився на приземленість Тарновської і все виклав.
Мария Тарновская: самая зловещая «чёрная вдова» Серебряного века девушки,загадочность,интересное,очарование,фотографии
Карабінер супроводжує Марію Тарновскую в суд
Історія наробила великого шуму. Зал суду, куди привозили Марію, постійно був набитий битком. Незнайомі їй чоловіка закидали її квітами. Щоб карабінери не подуріли від її смертельних чар і не спробували влаштувати втечу, їх змінювали біля Марії щогодини. По дорозі до суду — Тарновскую везли на відкритій човні — з містків і берегів каналу хто-небудь обов’язково істерично вигукував визнання в любові. І це при тому, що особа Тарновської навмисно було закритою густою чорною вуаллю.
Марію засудили до восьми років в’язниці. За чутками, після тюрми вона зуміла вийти заміж за одного зі своїх шанувальників, американського офіцера, а потім швидко змінити його на аргентинського мільйонера і там, в Аргентині, обмежувалася вже спекотним танго, аргентинськими винами і роллю дружини і матері. Що стосується Шталя, з якого ми почали цю історію своїм самогубством він заплатив за одну ніч кохання. Декаданс. Тоді й не таке було в моді