Зелені мавпи (Chlorocebus sabaeus) і верветки (Chlorocebus pygerythrus) — два види мартишкових, що живуть на протилежних сторонах африканського континенту, у Сенегалі та Ефіопії відповідно. Еволюційні шляхи їх предків розійшлися близько 3,5 мільйонів років тому. Але, як з’ясувалося, мавпи по цю пору пам’ятають спільну «мову».
У верветок (східного виду) в ходу три різних крику, родичів попереджають про наближення потенційно небезпечних хижаків: леопарда, великої змії і орла. Почувши такий крик не бачать джерела загрози примати ведуть себе відповідно до отриманої інформації. Наближення леопарда означає, що треба рятуватися на найближчому дереві з досить тонкими гілками. У разі змії треба спочатку встати на задні лапи і оглядітися. «Повітряна тривога» вимагає для початку огляду неба, а потім — пошуків підходящого укриття начебто колючого чагарника.
У зелених мавп, на заході континенту, два перших крику точно такі ж, а ось той, що мав би сповіщати про орлі, не в ходу. В тих краях немає орлів, які полювали на мавп.
Вчені провели цікавий експеримент. Зеленим мавпам був показаний летить у повітрі квадрокоптер. Він, звичайно, був не дуже схожий на орла, але переміщувався у повітрі, а його розміри передбачали можливість якоїсь загрози. Дрон пролетів на висоті близько 60 метрів над захопленими зненацька тваринами.
Як з’ясувалося, зелені мавпи в цій ситуації кричать майже також, як і їх ефіопські родичі, хоча в схожій ситуації вони не виявлялися принаймні за життя дуже багатьох поколінь.
Більш того, якщо після цього випадку спокійно кормящимся мавпам давали прослухати через замасковані неподалік динаміки шум двигунів дрона, ті відволікалися від своїх турбот і вдивлялися в небо, намагаючись побачити джерело потенційної загрози.
Це показує, що сигнальна система цих невеликих приматів успадковується генетично, причому вона вкрай консервативна.
Ознайомитися з подробицями можна в статті, опублікованій в Nature Ecology & Evolution.