На сьогоднішній день практично всі космічні агентства і приватні компанії мають намір побудувати станцію на Місяці, але є проблема — на супутнику нашої планети немає будівельних матеріалів. Їх можна доставити з Землі, але за даними дослідників з некомерційного інституту Laser Zentrum Hannover, транспортування одного кілограма будматеріалів обійдеться компаніям у 782 000 доларів. Щоб запобігти витрати, вони запропонували створювати будівельні блоки з місячного реголіту, використовуючи лазерний 3D-принтер під назвою Moonrise.
Відомо, що 3-кілограмовий апарат Moonrise створювався протягом дев’яти місяців, а його лазер і оптична система — ще довше. Він все ще перебуває на експериментальній стадії, але творці планують відправити його на Місяць вже у 2021 році. Він буде встановлений на місяцехід PTScientists, для запуску якого буде використана ракета-носій «Аріан-64».
3D-принтер надрукує цеглу для місячної бази
Розробники 3D-принтера поділилися, що на даний момент вони займаються правильним налаштуванням лазера. Також їм доведеться ретельно попрацювати над захистом апарату — важливо зробити так, щоб він витримав як падіння на місячну поверхню, так і зміни температур.
Щоб протестувати апарат в земних умовах, дослідникам також доведеться розробити матеріал, максимально схожий на місячний реголіт. В ході випробувань 3D-принтер спробує розплавити його і створити «цеглини» різних форм. Після прибуття на Місяць у 2021 році, він займеться тим же, але додатково буде знімати процес і результати на камеру з високою роздільною здатністю.
Луноход PTScientists вже згадувався в одному з наших матеріалів — Європейське космічне агентство ESA має намір використовувати його для видобутку місячного грунту в 2025 році. Вважається, що міститься в ній вода може бути корисна в довгострокових космічних місіях.