Вся Росія давно підкорилася більшовиків, а в холодної Якутії ще вирували заколоти. Якути і тунгуси довше інших роздмухували згасаючий вогонь Громадянської війни.
На початку XX століття Якутська область, що входила до складу іркутського генерал-губернаторства, займала територію в три мільйони квадратних верст і була найбільшим регіоном Російської імперії. У той же час щільність її населення була однією з найнижчих в країні. Область населяли 262 тисячі чоловік, 90% яких становили якути і тунгуси, які займалися оленярством, полюванням і рибним ловом.
Звістка про Жовтневий переворот зустріли в Якутії спокійно. У Якутську владу захопив Комітет захисту революції, виступав за скликання Установчих зборів у Петрограді. Влітку 1918 року комітетчиків вигнали з головного міста Якутії червоногвардійці. Вони заснували Раду робітничих депутатів і поширили його влада на Якутськ, Вилюйск і кілька ближніх улусів. Протриматися їм вдалося до листопада, коли в Якутію прийшли війська адмірала Колчака. Остаточно Радянська влада встановилася в регіоні на початку 1920 року після розгрому колчаківців.
Нові порядки сподобалися далеко не всім. Вже у вересні 1921 року спалахнув перший заколот. Підняв його якут Єфімов в Аяно-Майському районі. Заколот підтримав корнет Михайло Коробейників. Зібравши близько двохсот прихильників, в основному переховувалися у віддалених улусах білогвардійців, Коробейников назвав їх Якутській народною армією і почав наступ на Якутськ. До повсталих приєдналися загони під командуванням офіцерів Озерова та Ксенофонтова. У селі Чурапча, 177 кілометрів від Якутська повстанці заснували Тимчасовий обласне якутське народне управління і рушили в бік регіональної столиці. В березні 1922 року вони захопили Якутськ, знищивши більшу частину обороняли його червоноармійців, а інших, взявши в полон. Переможцям так само дісталися шість кулеметів, сильно збільшили вогневу міць народної армії. Чисельність її теж зростала: до Коробейникова з усіх кінців Східної Сибіру стікалися мисливці повоювати з радянською владою. До літа під його командою було до трьох тисяч бійців.

Опомнившиеся більшовики, сподіваючись на підтримку корінного населення, у квітні проголосили Якутію автономної радянської соціалістичної республіки у складі РРФСР. Влітку приплили по Олені червоноармійські частини вибили коробейниковцев з Якутська. Несучи великі втрати, повстанці почали відступати на схід, зупинившись лише на березі Охотського моря. Там вони захопили порти Аян і Охотск і звернулися за допомогою у Владивосток, де доживало останні тижні білогвардійський уряд.
У столиці Примор’я білогвардійці стояли перед вибором: йти в Китай, тобто в еміграцію або здаватися на милість переможної Червоної армії. Однак були серед них і ті, хто хотів продовжувати боротьбу з більшовиками. Прохання про допомогу, яка прийшла з півночі, давала їм такий шанс. Бажали продовжувати боротьбу очолив генерал-лейтенант Анатолій Пепеляєв, брат прем’єр-міністра колчаковского уряду Віктора Пепеляева, розстріляного разом з адміралом.
Оленеводы и охотники воевали с Советами целых 10 лет История
До своїх тридцяти років Пепеляєв був у Сибіру постаттю легендарною. Син генерал-губернатора Томська, героїчно воював на фронтах Світової війни, він з боями пройшов дві третини Росії від Вятки до Тихого океану і брав участь в Сибірському крижаному поході. У 1922 році він вже жив у Харбіні з дружиною і двома маленькими синами, але, дізнавшись про формування в Примор’ї антибільшовицької добровольчої дружини, залишив сім’ю і виїхав у Владивосток. Там він зумів заразити планом нового антибільшовицького підкорення Сибіру правителя Примор’я генерала Дітеріхса, який допоміг добровольцям грошима і озброєнням. Крім гвинтівок 720 добровольців отримали два кулемети, 9800 ручних гранат і 175 тисяч патронів. Для конспірації новий підрозділ називалося міліцією Татарської протоки. 31 серпня 1922 року два невеликих пароплава «Захисник» і «Батарея» вийшли з порту Владивостока. Помістилися на них лише 553 добровольця, інші залишилися в Примор’ї чекати наступної оказії.
Плавання тривало два тижні. 6 вересня в Охотске на допомогу повсталому там загону капітана Яныгина був висаджений десант під командою генерала Ракітіна. Через два дні Пепеляєв зійшов на берег Погоди, де обійнявся з зустрічали його Коробейниковым. Генерал офіційно перейменував міліцію Татарської протоки в Сибірську добровольчу дружину і оголосив мету експедиції: похід на Якутськ і подальше звільнення від більшовиків всій Сибіру. 14 вересня добровольці, використовуючи в якості гужового транспорту триста подарованих тунгусами оленів, рушили на захід.
Оленеводы и охотники воевали с Советами целых 10 лет История
Після десятиденного переходу СДД захопила містечко Нелькан. Головний тамтешній чекіст встиг закопати все, що мав у містечку зброю, вигнати в тайгу місцевих жителів і змитися по річці Травня. Захопивши Нелькан, Пепеляєв надовго зупинився в ньому. До загону з усіх боків стікалися белопартизаны. До кінця осені до Нелькана дісталися залишалися у Владивостоці добровольці. Тунгуси продовжували постачати СДД оленями і провізією. В середині січня 1923 року добровольча дружина, налічувала вже 950 багнетів, знову рушила на захід. Вона являла собою грізну силу: по всій Якутії налічувалося всього близько трьох тисяч червоноармійців, розкиданих по безлічі гарнізонів.
До цього часу Владивосток вже був захоплений червоними, і СДД виявилася останньою в Росії організованим з’єднанням білогвардійців. Спершу наступ йшло успішно, але 13 лютого добровольці вийшли на околиці займанщини Сасыл-Сысыы, яку охороняв невеликий загін червоноармійців під командуванням латиша Івана Строда. Наступ спіткнулося, зав’язався жорстокий бій. Пепеляєв запропонував здатися супротивнику, але Строд використовував час, відведений йому на роздуми, для риття окопів у промерзлій землі. Битва в якутських снігах продовжилася вісімнадцять днів, добровольці несли великі втрати вбитими, пораненими і обмороженими. За цей час влада Якутії зібрали сили з усієї республіки і 3 березня відкинули пепеляевцев на схід. Остання битва Громадянської війни закінчилося.
Оленеводы и охотники воевали с Советами целых 10 лет История
Тепер вже відступали добровольці, переслідувані загонами Червоної армії. Першого травня залишки СДД повернулися в Аян. Пепеляєв вирішив будувати великі човни-кунгасы і плисти на них на Сахалін. Не встиг — з Владивостока вже рухалася до Аяну каральна експедиція. 19 червня Пепеляєв і велика частина залишилися в живих добровольців здалися і були вивезені до Владивостока. Залишилися на волі, пішли в тайгу і продовжили поодинці або невеликими групами боротися з Радянською владою. Деяким, у тому числі корнет Коробейникова вдалося дістатися до Китаю, де вони осіли в еміграції. Малу частину добровольців на чолі з генералом Вишневським вивезли з Охотська японські рибалки.
Суд над добровольцями відбувся в 1924 році. Пепеляева спочатку засудили до страти, але після його листа до Калініну дали 10 років ув’язнення. Термін цей кілька разів продляли, і на волю він вийшов лише в 1936 році. Пепеляєв оселився під наглядом ОГПУ в Воронежі, де працював столяром. Через рік його заарештували і невдовзі розстріляли за антирадянську діяльність.
Оленеводы и охотники воевали с Советами целых 10 лет История
З падінням пепеляевцев Якутія не вщухла. Всього через рік після розгрому СДД тайгові улуси знову завирували. Винна в цьому була сама Радянська влада. Оленеводам і мисливцям не подобалися почалися конфіскації оленячих стад, відбирання традиційних місць випасу під нові будівництва і заборона на приватну торгівлю. Крім того, Якутію, не запитавши місцевих жителів, відрізали від Тихого океану, передавши великий ділянку прибережної території з портами Охотск і Аян до складу утвореної Далекосхідної області. Якути і тунгуси взялися за свої мисливські рушниці. У травні 1924 року повсталі захопили Нелькан, а через місяць — Аян. З усіх кінців тайги збиралися делегати на з’їзд аяно-нельканских, охотско-аянских і маймаканских тунгусів і якутів, де було обрано Тимчасове Центральне Тунгуське Національне Управління. З’їзд визначив головну задачу повстання — відділення Якутії від РРФСР. Делегати по радіо звернулися до світової спільноти з проханням визнати незалежність Тунгуської республіки, однак світ не почув заклики, що лунали з сибірської тайги.
У повстання з’явилися лідери. Збройними загонами загальною чисельністю до 300 чоловік взявся командувати Павло Карамзін, представник князівського тунгуського роду. Начальником штабу у нього став Михайло Артем’єв. До революції він встиг попрацювати в рідному улусі писарем і вчителем, в Громадянській війні повоював на боці більшовиків, але швидко розчарувався в них. У 1921 році він підтримав повстання Коробейникова, а потім у Пепеляева командував загоном якутських белопартизан. Після розгрому СДД Артем’єв переховувався в тайзі.
Оленеводы и охотники воевали с Советами целых 10 лет История
Близько року повсталі розбурхували Східну Сибір, нападаючи на гарнізони в різних кінцях Якутії. Великих втрат ні вони, ні частини Червоної армії не несли. Зрештою, Радянська влада вирішила закінчити інцидент світом. Дев’ятого травня 1925 року повстанці склали зброю. Їх не стали заарештовувати, а спокійно розпустили по рідним улусам. Лідерам повстання навіть надали роботу в органах Радянської влади. Так, наприклад, Артем’єв став перекладачем і секретарем в Нельканском волосному раді. Пропрацював, правда, він на цій непильною посаді всього два роки. Йому подобалося брати участь у кривди й утиски своїх одноплемінників. У 1927 році Михайло Артем’єв знову пішов у ліс.
До 1927 році в Якутії з’явився новий рух, опозиційний Радянської влади. Так звані конфедералисты вже не мріяли про незалежність своєї батьківщини. Вони хотіли всього лише підняти статус Якутії від рівня автономної республіки у складі РРФСР до рівня радянської соціалістичної республіки, рівною у правах з Росією, Україною та Білоруссю. Лідером конфедералистов був Павло Ксенофонтов, представник нової якутській інтелігенції. Він закінчив юридичний факультет московського університету і працював у наркоматі фінансів Якутії. Спочатку Павло Васильович намагався відстоювати свої ідеї легальним шляхом і хотів стати делегатом окружного з’їзду рад. Однак його кандидатура була забаллотирована, а по всій республіці прокотилися очищення органів влади від «націоналістичних і соціально чужих елементів».
Тільки тоді, в травні 1927 року Ксенофонтов вирішив взятися за зброю. Серйозно воювати з зміцнілою радянською владою він не збирався. Павло Васильович хотів провести «військову демонстрацію» — похід через всю республіку озброєних прихильників підвищення статусу Якутії. Він вважав, що це дозволить донести ідеї конфедерализма до найдальших улусів і переконає Радянську владу, що з цими ідеями необхідно рахуватися.
Москва дійсно поставилася до руху в далекій Якутії надзвичайно серйозно. Відповідальність за ліквідацію «ксенофонтовщины» була покладена особисто на першого секретаря якутського обкому ВКП (б) Карла Байкалова. Безпосередня боротьба з озброєними демонстрантами була доручена Північно-Східної експедиції ОГПУ. Для початку чекісти заарештували більш-менш помітних якутських громадських діячів і представників творчої інтелігенції. Більшість із заарештованих не мали ніякого відношення до конфедералистам, а багато з них навіть прямо засуджували цей рух. У в’язниці, наприклад, виявилися видатний громадський діяч Василь Нікіфоров, ще в 1906 році організовував «Союз якутів» та відомий письменник Анемподист Софронов. Товариш Байкалов в столиці республіки на надзвичайному засіданні ЯЦИК таврував прихильників конфедералистов як бандитів, а про їх ватажків говорив, що «це декласовані, не знайшли у мирному будівництві свого застосування, які спилися, безпринципні і одурманені ілюзіями елементи, які керувати масами не здатні».
Оленеводы и охотники воевали с Советами целых 10 лет История
Поки в Якутську йшли арешти і лунали полум’яні промови, в кінці вересня Ксенофонтов в далекому селищі Кудома провів установчий з’їзд Младо-якутській національної радянської соціалістичної партії конфедералистов. Мабуть, ця назва була не дуже зрозуміло оленеводам і мисливцям, тому що через місяць партія змінила назву і стала іменуватися Младо-Якутській Національної Радянської Соціалістичної партією середняцко-бідняцького селянства. Її генеральним секретарем був обраний Павло Ксенофонтов. Пора було починати військову демонстрацію. Правда, активних прихильників у Ксенофонтова було небагато. Хоча в Кудому йшли незадоволені Радянською владою (в тому числі і Михайло Артем’єв), на піку популярності руху під прапорами конфедералистов стояло всього 170 демонстрантів, лише 130 з яких мали рушниці. На цю невелику групу людей і почала полювання експедиція ОГПУ.
Ксенофонтовцы рухалися з улусу в улус, зачитуючи перед присутніми жителями свої прокламації на якутському та російською мовами. Трудящі, правда, до цих закликів залишалися майже байдужі. Кожна з цих промов викликала лише відповідь сплеск викривальної риторики на партійних зборах в Якутську. У збройні сутички конфедералисты майже не вступали. Наприклад, восьмого листопада малолітні піонери з селища Абага кількома пострілами відігнали колону ксенофонтовцев від своїх околиць. За п’ять місяців відбулися лише чотири сутички демонстрантів з чекистскими загонами, в ході яких загинули один червоноармієць і семеро бунтівників. Набагато більші втрати понесли два загону ОГПУ, в грудні взяли один одного за конфедералистов і влаштували між собою справжній бій.
Сили були явно нерівні. За конфедералистами по Якутії ганялися кілька зведених загонів червоноармійців, кожен з яких по чисельності перевершував всі сили заколотників. Одним з цих загонів, до речі, командував Іван Строд, той самий, що п’ять років тому чинив гідний опір пепеляевцам. Сили Ксенофонтова танули, його сподвижники розділялися, розходилися по селах і улусам. Першого січня 1928 року Павло Ксенофонтов, приїхав до Якутська і з’явився додому до Карла Байкалову. Несподіваний гість поскаржився на пасивність мас і заявив, що так як його головна мета — пропаганда ідей конфедерализма досягнута, то він здається Радянської влади, яка обіцяла амністію всім повстанцям. Зраділий господар тут же особисто заарештував Ксенофонтова. На перших допитах він написав листа своїм прихильникам, в яких умовляв їх здатися на милість влади. Отримавши ці листи, загони конфедералистов почали складати зброю. Шостого лютого останні повстанці здалися в селищі Усть-Аім. П’ятимісячна збройна демонстрація, яка, по суті, була ненасильницькою акцією, закінчилася.
Те, що конфедералисты майже не застосовували зброї, влада не визнали пом’якшувальною провину обставиною. Покарання виявилося суворим. Сам Ксенофонтов був розстріляний 27 березня 1928 року згідно позасудового вирішення, винесеного напередодні. Репресіям піддалися 272 особи, з яких 128 розстріляли, а 130 відправили в тюрми й табори на різні терміни ув’язнення. Під роздачу потрапили далеко не тільки ксенофонтовцы. Розстріляні були багато представників якутській інтелігенції не схильні до сепаратизму. Чомусь стратили навіть оперуповноваженого ОГПУ Жерготова, який умовив здатися без бою один із загонів повстанців. Ретельно зачистили органи партійної та радянської влади в Якутії.
Якби більша частина території Якутії не перебувала в зоні вічної мерзлоти, то можна було б сказати, що наприкінці 1920-х років республіка нагадувала випалену пустелю. Суспільне життя в російському регіоні, який найдовше опирався Радянської влади, виявилася випалена майже дотла. Через 10 дет каток Великого терору остаточно підім’яв усе, що виступало над поверхнею засніженій тундри. Нові паростки рухів та ідей, що відхилялися від генеральної лінії комуністичної партії, з’явилися в Якутії лише в кінці 1980-х років.