Піщані дюни на поверхні Червоної планети рухаються під дією вітру — проте повільно, і на їх рух впливають фактори, які не впливають на переміщення піщаних дюн на Землі.
Вчені відстежили рух майже 500 індивідуальних дюн, використовуючи дані, зібрані за допомогою орбітального марсіанського апарату НАСА Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Вивчаючи рух цих пісків, дослідники змогли порівняти взаємодія між вітром і піском на Марсі з аналогічним взаємодією на Землі.
«На Марсі енергії вітру просто недостатньо для того, щоб переміщати значні кількості піску по поверхні, — розповів головний автор нового дослідження Меттью Хойнацка (Matthew Chojnacki), планетолог з університету арізони, США, зробленій заяві. — Піску на Марсі буде потрібно два роки, щоб пройти таку ж відстань, яке на Землі дюна пройде за один сезон».
Хойнацка і його колеги використовували у своєму дослідженні докладні знімки поверхні Червоної планети, зроблені за допомогою бортової камери HiRISE апарату MRO. Порівнюючи між собою архівні та сучасні знімки дослідники змогли простежити переміщення дюн і визначити швидкість їх руху.
Отримані результати показали, що швидкість переміщення дюн на Марсі становить лише невелику частку від швидкості руху дюн на Землі. Менш передбачуваним результатом стало те, що в деяких областях поверхні — наприклад, в області Великий Сирт, горах Геллеспонт і області під назвою North polar ergs — піски рухаються з підвищеною швидкістю. Вчені вважають, що ця аномалія пов’язана з перепадом висот поверхні і температур в цих областях, де зустрічаються різні типи місцевості. Цей фактор не впливає на швидкість руху піщаних дюн на Землі, пояснили автори.
Дослідження опубліковане в журналі Geology.