16 грудня – день, коли багато стало, як раніше – до війни.
Проведені під час Великої Вітчизняної війни емісії наповнили країну великою кількістю готівки грошових коштів, ціни на товари масового споживання зросли у кілька разів, продукти харчування і промтовари розподілялися серед населення по картках, не вистачало самого необхідного. Завдання відновлення країни вимагала переведення економіки в мирне русло. Карткова система, яка зіграла позитивну роль під час війни, після війни гальмувала розвиток економіки.
Скасування карток стала одним з етапів реформи післявоєнної економіки поряд з грошовою реформою і зниженням роздрібних цін на товари масового споживання.
Всього через два роки після закінчення війни в країні була скасована карткова система, що само по собі вже є досягненням радянської економіки. Крім того, не варто забувати про величезний психологічному значенні скасування карток, вільна продаж товарів асоціювалася з поверненням до довоєнного життя. Ось які цифри наводить тов. Тихонов — Начальник Управління Продторговли р. Ленінграда (Стенограма міського активу працівників системи управління продторговли міста Ленінграда 29 січня 1948 р.) — витрати на відновлення, розширення та ремонт торгової мережі торгів Управління торгівлі Ленінграда і її оснащення інвентарем та обладнанням в 1947 році склали близько 30 мільйонів рублів, у період попередній підготовці до скасування карткової системи 14 600 тис. чол. торгових працівників торговельних підприємств, з 20 тис., безпосередньо зайнятих в роздрібній торгівлі і громадському харчуванні, через різні види теоретичної та практичної навчання підвищили свою ділову кваліфікацію. Аналогічна ситуація спостерігалася і в інших регіонах країни. На сайті Державного архіву Мурманської області розміщена стаття «Військові» картки: від введення до скасування» в якій серед іншого розповідається про те, як в Мурманську готувалися до скасування карток «Всього за даними облторготдела з 1 липня 1947 року по 1 січня 1948 року в області було відкрито 60 магазинів, 38 наметів, 3 фуражних лабазов, 9 підприємств громадського харчування. В торгуючих організаціях створювалися запаси продовольчих і промислових товарів».

Незважаючи на проведену підготовчу роботу, не скрізь процес переходу на нові правила торгівлі пройшов гладко. Це добре ілюструє наказ Міністра торгівлі УРСР від 20 січня 1948 року № 26 «Про результати перевірки виконання постанови Ради Міністрів СРСР і ЦК ВКП (б) від 14 грудня 1947 року в частині скасування карток на продовольчі та промислові товари та перебігу відкритої торгівлі в Тульській і Смоленській областях. «Все ще мають місце факти збереження закритої торгівлі за перепустками. Так, в Тульській області ОРС «Щекинугля» не тільки ввів пропуску для входу в магазини, але і прикріпив робітників і службовців тільки до одного певного магазину. Тульський облторготдел не розкрив своєчасно цих збочень і вжив заходів до їх ліквідації з великим запізненням». Наказ Міністра Торгівлі більше схожий на передову статтю в газеті «Правда» ніж на сухій бюрократичний документ, ситуація ж навколо ОРС «Щекинугля» просто названа збоченням. Також з документу зрозуміло, що закрита торгівля за перепустками раніше була цілком звичайним явищем і швидше за все прикріплення робітників і службовців до магазини було цілком нормальною практикою.
Разом з відміною карток радянських громадян чекала грошова реформа, яка носила явно виражений конфіскаційний характер. Паперові купюри змінювалися за принципом 10 старих рублів за 1 новий рубль. Вклади до 3000 карбованців обмінювалися 1 до 1, вклади від 3 000 до 10 000 карбованців обмінювалися наступним чином: 3000 рублів 1:1, а понад 3 до 2, вклади понад 10 000 руб. — 2 до 1. Про майбутню грошову реформу знали небагато, готували її таємно, але день «Ч» наближався, і не тільки високі начальники на місцях повинні були дізнатися про реформи, але й рядові працівники торгівлі. 16 грудня 1947 року рано вранці по всій країні повинні були відкритися магазини, в яких без карток громадяни мали на нові гроші придбати необхідні продукти і товари масового споживання.
Советская денежная реформа 1947 года и отмена карточек История
Що ж відбувалося в ті кілька днів, коли про скасування карток і грошову реформу повідомили працівникам торгівлі? Насамперед магазинах було наказано провести інвентаризацію наявних товарів та створити запаси. Що з цього вийшло розбиралося Міністерства Державного контролю СРСР і за результатами «розборок» з’явився наказ Міністра Торгівлі УРСР від 8 лютого 1948 року № 29 «Про результати перевірки Міністерством Державного контролю СРСР проведення інвентаризації винно-горілчаних і тютюнових виробів 14 грудня 1947 року — Київським, Москворецьким, Калінінським і Щербаківським райпищеторгами р. Москви і Кунцевським торгом Московської області».
Міністерство Державного контролю СРСР у результаті перевірки правильності проведення інвентаризації винно-горілчаних і тютюнових виробів та торгівлі ними 14 і 15 грудня 1947 року Київським, Москворецьким, Калінінським і Щербаківським райпищеторгами р. Москви і Кунцевським торгом Московської області встановило, що:
Незважаючи на своєчасну передачу Управлінням продторгами р. Москви 13 грудня 1947 року розпорядження про облік у ніч на 14 грудня наявності винно-горілчаних і тютюнових виробів, а також про закладання максимальної кількості їх у запас для продажу 16 грудня 1947 року — Київський, Москворецкий, Калінінський і Щербаківський райпищеторги р. Москви цього розпорядження не виконали. У більшості магазинів, перерахованих райпищеторгов 14 і 15 грудня 1947 року, було продано значну кількість вина, горілки, цигарок і тютюну».
За заподіяну шкоду державі, що виразилися у незаконному продажі за гроші старого зразка винно-горілчаних і тютюнових виробів, наказами Міністра Державного контролю СРСР від 21 січня 1948 року №№ 91 — 95 директорам магазинів оголошені догани і проведений почне. Цілком природно, що люди, дізнавшись про реформу, кинулися в магазини, щоб перевести грошові кошти в «тверду валюту»: горілку і тютюн, а хтось просто хотів випити з горя або з радості тому що заможний сусід по комуналці позбувся своїх накопичень.
20 січня 1948 року з’явився наказ про «перекручення» в Тульській і Смоленській областях, а 21 січня 1948 року директори магазинів Москви, не створили необхідних запасів, отримали догани і начеты.
Будемо вважати, що радянська торгівля впоралася із завданням, а інакше в той суворий час і бути не могло. А 16 грудня 1947 року в якійсь мірі стало днем, коли багато стало, як раніше, до війни, і, напевно, люди думали, що талони, закриті магазини і інші «збочення» залишилися в минулому, однак це виявилося не так, картки з’явилися знову з’явилися в мирний час.