Уявіть собі місце, куди треба добиратися дев’ять днів. Дев’ять днів на хитної човні, навколо тільки вода, і не видно берега. Це єдиний спосіб дістатися до міста Пальмерстон — крихітного коралового атолу на островах Кука в Тихому океані. Тут проживають 62 людини, які походять від одного англійця, який оселився в цьому зеленому куточку на краю землі близько 150 років тому.

Острів Пальмерстон — це кораловий атол, який є частиною островів Кука в південній частині Тихого океану.
Острів Пальмерстон — це уповільнена патріархальне життя. Там немає жодного магазину. Щоб заробляти на життя, люди займаються рибальством і збиранням кокосів, а у вільний час роблять прикраси, грають у волейбол або плавають. Тим не менш, у них є електрика і навіть Інтернет, але тільки на пару годин в день. У деяких щасливчиків навіть є мобільні телефони і супутникове телебачення. Але там ніхто нічого не продає — гроші використовуються тільки для покупки припасів із зовнішнього світу. На острові є тільки два туалету; жителі збирають дощову воду для пиття. Життя там дійсно здається ідилічною — особливо по неділях, коли церковний дзвін дзвонить, щоб закликати людей на службу, після якої не дозволяється ні робота, ні гра, оскільки острів занурюється в приємний вечір.
В австралийском городе Пальмерстон все 62 жителя — потомки одного мужчины туризм и отдых
Сьогодні 62 людини називають острів своїм будинком.
Місто Пальмерстон розташований на вершині стародавнього підводного вулкана, освіти, яке також називають атолом. Атолл складається з більше дюжини піщаних коралових острівців, які разом утворюють кільце вздовж коралового рифу і оточують лагуну. Що б там не було, риф розташований занадто високо на поверхні, тому на нього не можуть приземлитися літаки, в той час як вертольоти не мають дальності, щоб дістатися до місця — тому дістатися можна тільки на човні.
В австралийском городе Пальмерстон все 62 жителя — потомки одного мужчины туризм и отдых
В австралийском городе Пальмерстон все 62 жителя — потомки одного мужчины туризм и отдых
На острові є школа, церква і навіть бар.
З одного боку, ізольована життя Палмерстона вигідна для самого острова, оскільки він залишається недоторканим. З іншого боку, віддаленість цього місця створює певні труднощі для його жителів. Наприклад, один візит до стоматолога може зайняти місяці — всього кілька днів, щоб дістатися туди, але невизначений період часу, щоб знайти дорогу назад, так як організація транспорту досить важка.
В австралийском городе Пальмерстон все 62 жителя — потомки одного мужчины туризм и отдых
Острів Пальмерстон був заселений в 19 столітті англійським теслею Вільямом Марстерсом і його трьома дружинами.
Острів Пальмерстон знаходиться серед островів Кука, названих на честь дослідника Джеймса Кука, якому приписують відкриття островів. Після відкриття ніхто не жив на острові більше восьми десятиліть. Тоді англієць на ім’я Вільям Марстерс натрапив на Палмерстон в середині дев’ятнадцятого століття і відразу закохався в нього. У той час Палмерстон належав британському торговцю Джону Брандеру, якого Вільям зустрів на Таїті і який пізніше призначить Вільяма доглядачем Палмерстона і дозволить йому вирощувати і збирати там кокосові горіхи. Він переїхав туди в 1863 році разом зі своєю дружиною, полінезійської жінкою і двома її кузинами (на яких він пізніше одружився).
Вільям Марстерс вижив завдяки торгівлі кокосовим маслом.
Двічі в рік на острів приходив корабель з їжею і необхідними матеріалами, а Вільям давав натомість кокосове масло. Але потім візити стали рідкісними — проміжок між ними розтягнувся на три роки і врешті-решт припинився. Лист Вільяма Марстерса від 6 січня 1888 року говорить: «Мене привіз сюди містер Джон Брандер з Таїті, щоб вирощувати для нього кокосове масло. Протягом перших шести років їх суду регулярно відвідували мене, але потім вони залишили мене на два-три роки поспіль, а з 1878 року вони перестали приходити сюди». Однак, будучи працелюбною людиною, Вільям знайшов спосіб вижити.
В австралийском городе Пальмерстон все 62 жителя — потомки одного мужчины туризм и отдых
Оригінальна садиба Вільяма Марстерса все ще стоїть.
Коли Джон Брандер, власник острова, помер, Вільям Марстерс отримав право на володіння Палмерстоном. Перед своєю смертю в 1899 році — коли його кокосові пальми загинули в результаті хвороби і він помер від недоїдання — він розділив острів на три частини, по одній для кожної з своїх дружин. З часом населення зростало, і сьогодні всі жителі, крім трьох, є його прямими нащадками.
В австралийском городе Пальмерстон все 62 жителя — потомки одного мужчины туризм и отдых
Близько 300 осіб жили на маленькому острові між 1950 і 1970 роками.
Величезна кількість колишніх жителів покинули острів, а залишилася невелика група населення піддається високому ризику інцесту. Є випадки, коли люди вступали в шлюб, а потім з’ясовувалося, що вони близькі родичі. Мер Палмерстона одного разу зізнався ЗМІ: «Батько [дружини] і мій батько були братами. Я не знав цього, але до того часу, коли ми дізналися, було занадто пізно, і в нас уже були діти … На острові нікого немає, тому споріднені шлюби тривають». Це одна з причин, чому населення острів неухильно скорочується, оскільки молоді люди хочуть мати більше можливостей для вступу в шлюб і народження здорових дітей.
В австралийском городе Пальмерстон все 62 жителя — потомки одного мужчины туризм и отдых
У жителів острова більше землі, ніж вони можуть обробляти, тому вони звертаються до світу в надії залучити мігрантів для заселення цього місця. Вони пропонують ділянку сільськогосподарської землі абсолютно безкоштовно, але поки добровольців немає.