Тигрові акули, на думку дослідників, є своєрідними «санітарами океану». Вони вкрай невибагливі до їжі, їдять все, що потрапляє до них в пащу. Вивчаючи стан здоров’я і дієту цих хижачок, вчені встановили, що раціон деяких з них містить нетипові компоненти.

Знамениті тигрові акули (Galeocerdo cuvier) не відчувають нестачі в їжі. Будучи всеїдними і ненажерливими, вони змітають все, що зустрінуть на своєму шляху. В їх раціоні можна знайти фактично будь-який вид видобутку — від дельфінів до падали і навіть в принципі неїстівних відходів. Тому зменшення чисельності цих хребетних, яке вчені спостерігають вже кілька десятиліть, ніяк не пов’язано з харчовою базою. Виною тому стала діяльність людей, знищували хижачок з-за плавців з їх нібито цілющими властивостями. Цей факт спонукав дослідників на перепис серед популяцій Galeocerdo cuvier, що живуть в Атлантиці і в Мексиканській затоці біля південних берегів США. Кевін Фельдхейм (Kevin Feldheim) з Музею природної історії Філда в Чикаго (США) зі своїми колегами протягом дев’яти років займався вивченням стану здоров’я, дієти тигрових акул і встановив цікавий факт: до складу їхньої їжі, входили незвичайні компоненти.
Спорожнення шлунку акули для подальшого вивчення її раціону
Ученым удалось установить, кто является самой необычной жертвой тигровых акул интересное
Якось під час одного з таких оглядів океанологи зіткнулися з молодою особистістю, чий шлунок наповнений нетиповим для неї обідом. У ньому знаходилися пір’я та кістки птиці, несхожою на морських і океанічних пернатих. Для ідентифікації цих останків довелося використовувати генетичний аналіз, який показав, що акула з’їла пересмішника — співочу птицю, як над океаном тільки під час міграції.
Ученым удалось установить, кто является самой необычной жертвой тигровых акул интересное
Ця знахідка зацікавила вчених, який у наступні 8 років шукали сліди інших сухопутних птахів у шлунках акул. Як виявилося, молоді Galeocerdo cuvier досить часто поїдали пересмішників (Toxostoma rufum), особливо восени і навесні. Крім цього виду, дослідники встановили приналежність ще 10 видів сухопутних пернатих, які поповнили раціон 41 акули. Серед них були сільські ластівки, домовик кропивник, желтогорлый співун, болотний короткоклювый кропивник, східний луговий трупіалів, американський болотний воробей, королівський або східний тиранн, білокрила горлиця, жовточеревий дятел-сосун і, нарешті, американська лиска.
Ученым удалось установить, кто является самой необычной жертвой тигровых акул интересное
Вчені припустили, що тигрові акули поїдають птахів не під час випадкових зустрічей з ними, а цілеспрямовано чекаючи їх у місцях, де проходять маршрути міграції в Південну і Центральну Америку. Ця гіпотеза була перевірена, і виявилося, що кістки перелітних птахів дійсно з’являються у шлунках акул тоді, коли пересмешники та інші пернаті починали свій шлях черезж океан. Ослаблені птиці знижували висоту польоту, а знесилені і зовсім сідали на воду, де їх чекали хижачки-акули.
При цьому дослідники встановили, що молоді особини воліли птахів іншого доступного корму (медузам, дрібній рибі). Висококалорійні пернаті дозволяли їм рости швидше, були більш поживними і, по суті, самі падали акулам в пащу.
Ученым удалось установить, кто является самой необычной жертвой тигровых акул интересное
Стаття про цьому дослідженні була опублікована у виданні Ecology, а вчені вважають, що подальше вивчення тигрових акул допоможе краще пізнати їх біологічні особливості і стане відправною точкою в справі збереження цього виду.