Складачі помирали від сміху, сучасники – захоплювалися.
У 1831 році вийшла перша книга “Вечорів на хуторі поблизу Диканьки”.
Це був перший твір Гоголя, забезпечило йому ім’я в російській літературі. Хоча фактично першою книгою письменника стала поема “Ганц Кюхельгартен”, написана в дусі німецького романтизму. Примітно, але після перших негативних відгуків на поему Гоголь спалив всі екземпляри книги, що були у книгопродавців.
Якщо перший досвід був невдалим, то пішли за ним “Вечори” стали справжнім успіхом. Коли Пушкін прочитав книгу Гоголя, він тут же написав А. Ф. Воєйкову:
“Зараз прочитав «Вечори біля Диканьки». Вони здивували мене. Ось справжня веселість, щира, невимушена, без манірності, без манірності. А місцями яка поезія, яка чутливість! Все це так незвичайно в нашій літературі, що я досі не опам’ятався”.

Українські казки
Коли Гоголь приїхав до Петербурга в 1828 році, він звернув увагу, що тут людям було цікаво слухати про народних переказах, страшних історіях, анекдотах. Закінчивши “Ганца Кюхельгартена”, Гоголь написав своїй матері, щоб та відправила йому деякі з малоросійських сказань. Писав він і сестрі, і іншим рідним. Так, із зібраних фольклорних матеріалів і з’явилися сюжети “Вечорів”.
Перші читачі бачили в книзі перекладення українських казок.
“На цих днями вийшли Вечори на хуторі — малоросійські народні казки. Вони, кажуть, написані молодою людиною Гоголем . Ти не можеш собі уявити, як його повісті вище за вимислу і за оповіданням і по складу всього того, що дотепер видавали під назвою російських романів” (князь В. Ф. Одоєвський)”Рудий Пасочник, які прекрасні малоросійські казки прийняті були з особливим задоволенням, недавно проїхав через Москву на свою батьківщину. Ми сподіваємося, що він збере там нового меду для втіхи публіки” (критик Н.І. Надєждін)
Однак твори Гоголя набагато значніше й складніше, ніж просто збірка народних казок.
Сам Гоголь через 14 років після виходу “Вечорів” писав про можливості казки в “Навчальній книзі словесності для російського юнацтва”.

Жарт і смуток
За своїм характером Микола Васильович Гоголь був меланхоличен, на нього частенько нападала нудьга. Впоратися з таким станом можливо було з допомогою одного дієвого засобу – жарти.
У якомусь сенсі, “Вечори на хуторі поблизу Диканьки” і служили тій самій жартом, рятує людину від розпачу і зневіри, згубного за своєю природою.
Відомо, що коли книжка потрапила у 1831 році до наборщикам, ті стали “пирскати і фиркати, затискаючи рот рукою”. Вони буквально помирали зі сміху, набираючи книгу Гоголя.
Тому, якщо на вас раптово нападе тужливість, корисно на такий випадок мати вдома томик Гоголя.