Унікальний відбиток зафіксував у камені сотні дрібних риб із зграї, що жила більше 50 мільйонів років тому.
Вапнякова сланцева плита була помічена в одному з японських музеїв. Вона прибула сюди c розкопок на знаменитій північноамериканської формації Грін-Рівер. Розташована на територіях нинішніх штатів Колорадо, Вайомінг і Юта, формація зберегла свідчення епохи еоцену, яка тривала між 56 і 34 мільйонами років тому. Саме тоді оформився більшість сучасних загонів ссавців, риби вже демонстрували розвинену соціальну поведінку.
До такого висновку прийшли Нобуяки Мицумото (Nobuaki Mizumoto) і його колеги з університету арізони, які досліджували унікальну скам’янілість. У статті, опублікованій в журналі Proceedings of the Royal Society B, вони відзначають, що зафіксоване в камені рух рибок очевидно погоджено, вказуючи на те, що вже тоді вони давно і впевнено взаємодіяли один з одним в зграях. Така поведінка дійсно вважається досить давнім, проте прямих свідчень цьому знаходиться вкрай мало.
Обнаружена окаменелость, сохранившая целую стаю рыбок Археология
Скам’янілість зберегла відбитки 259 давніх рибок / Mizumoto et al., 2019 Автори нарахували в цілому 259 дрібних риб вимерлого виду Erismatopterus levatus. Важко сказати, що саме вбило їх, зафіксувавши в такому положенні: це міг бути, наприклад, обвал берега або дюни. Так чи інакше, рибки виявилися відображені немов на фотографії, і із загального числа 259 штук лише кілька «відбилися від зграї.