Сьогодні ім’я Сесіла Родса прокляте в Південній Африці. Зруйновані численні пам’ятники людині, якого вважають творцем апартеїду. Північна і Південна Родезії, названі на його честь, давно стали Замбією і Зімбабве. Навіть в Оксфордському університеті, який Він закінчив і на який щедро жертвував, статую цього спонсора регулярно закидають фекаліями африканські студенти. При цьому, Редьярд Кіплінг називав Родса «найбільшим людиною з нині живуть на земній кулі», а Артур Конан Дойль вважав його «посланцем небес». Так хто ж такий Сесіл Родс?

Сесіл Родс в дитинстві..
Сесіл народився в 1853 році в сім’ї англіканського священика Френсіса Родса, який служив у сільській глушині англійської Хертфордшира. Хлопчик ріс кволим, він навіть не зміг відвідувати сільську школу і навчався вдома. До 18 років у нього почалися серйозні проблеми з легенями. Лікарі підозрювали астму або туберкульоз і настійно радили змінити клімат. У 1870 році Сесил разом зі старшим братом Гербертом відправився в Південну Африку. Вони збиралися вирощувати бавовну на родючих землях Капської колонії. Дійсність розчарувала братів: виділений їм ділянку землі виявився засушлив і зовсім не підходив для бавовняної плантації. Сімейне підприємство провалилося.
Брати вирішили заробити на іншому продукті щедрою африканської землі — на алмазах. Перше сировина для діамантів було знайдено в околицях селища Кімберлі всього кілька років до того, і алмазна лихоманка поки ще не набула гострої форми. Родсам пощастило — вони скупили кілька ділянок, під якими виявилися алмазні трубки. Виручені за перші камені гроші були вдало пущені в обіг, і до середини 1870-х років молодий Сесіл Родс і його партнери вже контролювали майже всю здобич алмазів в околицях Кімберлі.
Как богатейший женоненавистник мира был охмурён русской княгиней Екатерина Радзивилл,история,Сесил Родс
Алмазна лихоманка в Кімберлі..
Від південноафриканських справ Сесіл відволікався лише пару раз, повертаючись до Англії для продовження освіти. В Оксфорді він не тільки отримав ступінь магістра, але і просочився великою ідеєю світового панування Великобританії. Тепер їм володіла не тільки жага грошей, але і прагнення постійно розширювати межі англійських колоніальних володінь. У Родса були грандіозні плани перепоясать всю Африку широкою смугою безперервних британських колоній від Кейптауна до Олександрії. Втім, тільки Чорним континентом його плани не обмежувалися: «Розширення — це все! Світ майже поділений… Шкода, що я не можу дістатися до зірок! Я б анексував навіть планети, включивши їх в могутню систему Британської імперії…» Правда, у своєму заповіті, складеному в 1877 році, 24-річний Родс був більш приземлений, але не менш всеосяжний. Він вірив у «британську колонізацію всієї Південної Америки, захоплення всієї Африки, узбережжя Китаю і Японії, а також на повернення Сполучених Штатів під скіпетр англійського монарха як невід’ємної частини Британської імперії». Для здійснення цих планів треба було багато працювати, і Він трудився, не покладаючи рук.
Как богатейший женоненавистник мира был охмурён русской княгиней Екатерина Радзивилл,история,Сесил Родс
Карикатура на грандіозні плани Родса. Журнал «Панч». 1892..
На його алмазних копальнях фактично на становищі рабів гарували тисячі негрів. Кожного з них після закінчення трудової зміни ретельно обшукували і видавали чергову порцію касторки, щоб чорномазий не забрав дорогоцінний камінчик у своєму шлунку. Спеціальні люди щовечірнє проціджували весь вийшов з шахтарів продукт, вишукуючи з нього те, що після ограновування буде виблискувати в ювелірних прикрасах європейських і американських модниць. Видобутку заважало постійне підтоплення шахт. Родс з компаньйонами отримали поспіль на осушення місць видобутку і змогли дістатися до глибин, де відшукали нові алмазні трубки.
Видобуток дорогоцінних каменів залишалася головним джерелом доходів Сесіла Родса. Заснована в 1888 році компанія «De Beers», до цих пір продає алмази, швидко стала приносити мільйонні прибутки. У той же час Він не упускав можливості диверсифікувати свій бізнес. Коли південноафриканські виноградники стали жертвою зграй комах, він скупив за безцінь поля у розорених фермерів і почав вирощувати фрукти. Завдяки інвестиціям Родса з Кейптауна в Англію рушили перші в світі плавучі рефрижератори, у морозильних камерах яких доставлялися на стіл лондонських гурманів найсвіжіші екзотичні фрукти.
До середини 1880-х під контролем Родса, якому ледь виповнилося 30 років, була вже ледь не вся економіка Капської колонії. Він став жадібно поглядати на північ, в Бечуаналенд, де в землях племені ндебеле європейські геологи підозрювали багаті поклади золота. В 1888 році Він уклав з вождем Лобенгулой договір про заснування шахт в землях ндебеле. Коли золото було виявлено, Лобенгулу вбили, а більшість його підданих змусили працювати на шахтах. Землі ндебеле стали називатися Родезією в честь Родса.
Как богатейший женоненавистник мира был охмурён русской княгиней Екатерина Радзивилл,история,Сесил Родс
Сесіл Родс..
Після таких досягнень поява у Родса політичних амбіцій було цілком природним. Ще в 1880-му він став депутатом парламенту Капської колонії, а через десять років зайняв посаду прем’єр-міністра. Тепер повної влади Сесіла в Південній Африці заважала лише прикра незалежність двох держав — Трансваалю і Оранжевої Республіки, в яких проживали бури — нащадки перших голландських переселенців. Глава Капської Колонії активно готувався до поглинання цих непідвладних йому територій. У 1895 році він з особистих коштів профінансував спробу державного перевороту в Трансваалі. Ця авантюра закінчилася пшиком, і Родс в 1896 році був змушений подати у відставку з поста прем’єр-міністра.
Втратив офіційної посади Сесіл залишився найвпливовішою людиною в Південній Африці. В ході розпочатої Англо-бурської війни він постійно втручався в справи англійського командування. Родс перетворив місто Кімберлі в неприступну цитадель і разом з іншими жителями переніс тривалу облогу військами буров. Після зняття облоги він став часто приходити в Європу, намагаючись позбавити бурів міжнародної політичної підтримки.
Від бізнесу і політики Родса майже нічого не відволікало. Найбільш допитливі світські журналісти не помічали у глави Капської колонії ніяких ознак особистого життя. Він відкрито заявляв про свою ненависть до жіночої статі. Лише раз він покривив душею, розмовляючи з старою королевою Вікторією. «Ви дійсно ненавидите жінок?» — запитала бабуся Європи. «Усіх, крім вас, Ваша Величність», — ввічливо відповів мільйонер. З не-вінценосними співрозмовниками Родс був більш відвертим. «Я не можу знищити всіх жінок у світі, — гірко зізнавався він. — Але я здатний не помічати цих тварин, тільки заважають нам, чоловікам, робити свою справу…». Сучасні історики вважають, що Сесіл Родс був гомосексуалістом. Його підозрюють у багаторічній зв’язку з юним секретарем Невілом Пікерінг. На користь Невілла Родс склав одну з своїх численних заповітів, збираючись залишити йому всі свої мільйони, але секретар помер у нього на руках від зараження крові.
Він і сам не відрізнявся міцним здоров’ям. Недарма він з юних років постійно складав заповіту. В останні роки життя його женоненавистничеству було завдано відчутного удару. Сюрприз піднесла російська піддана, красуня княгиня Катерина Радзивілл. Вона народилася в 1858 році в родині графа Адама Ружецкого та княгині Анни Дашкової, яка померла при пологах. Родинні зв’язки дівчатка були дуже примітні. Вона була племінницею відомою авантюристкою Кароліни Собаньской. Інша її тітка Евеліна Ганська була дружиною і останньою музою Бальзака. У 15 років Катя вийшла заміж за князя Вільгельма-Адама Радзивілла, представника німецької гілки польської прізвища, онука королеви Луїзи Прусської і, на думку сучасників, «абсолютно нікчемного людини». Поживши з чоловіком в Берліні і завівши знайомство з Отто фон Бісмарком, Катерина з родиною повернулася в Росію.
Как богатейший женоненавистник мира был охмурён русской княгиней Екатерина Радзивилл,история,Сесил Родс
Катерина Радзивілл. Фотографія, 1880-е..
У Берліні княгиня Радзивілл славилася своїми ліберальними поглядами, але в Петербурзі змінила їх на діаметрально протилежні. Вона стала близькою подругою ідеолог консерватизму Костянтина Побєдоносцева і коханкою начальника третього відділення генерала Петра Черевина. З допомогою таких зв’язків вона стала помітною постаттю при дворі Олександра III. Після смерті царя в 1894 році і смерті Черевина в 1896-му її вплив при дворі помітно знизилося, і Катерині Адамівні стало в Росії нудно. Кинувши чоловіка і чотирьох дітей, вона поїхала з Санкт-Петербурга в Лондон.
На берегах Темзи Катерині Адамівні здалося сиро і незатишно. У 1899 році вона захотіла перебратися в більш теплі краї. Випадково чи ні, але вона купила квиток саме на той пароплав, яким повертався з Лондона в Кейптаун Сесіл Родс зі своєю численною свитою. Подробиці двомісячного плавання відомі лише з мемуарів самої княгині Радзивілл, яким навряд чи можна цілком довіряти. За її словами, її яскрава зовнішність справила належне враження на наближених Родса, однак самого Сесіла залишила абсолютно байдужим. Вразили південноафриканського магната розум і глибина політичних суджень російсько-польсько-німецької княгині. Довгі розмови про політику, які годинами вели Родс і Радзивілл, поступово підточили жінконенависництво Сесіла. Інтерес переріс в якусь подобу прихильності, і свита почала перешіптуватися навіть про можливе весілля.
Зійшовши на берег, Він відвіз Катерину в свій маєток Грут Шуур, де Радзивілл почала вести себе як повновладна господиня. Мільйонер сплатив усі борги російської подруги і взагалі, за її словами, слухався її «як кролик удава». Сесіль тоді було всього 47 років, але він важко хворів і виглядав неважливо. Напевно Катерина Адамівна вже прикидав, як буде розпоряджатися багатомільйонним спадщиною. Мабуть, саме ці мрії і зіграли з нею злий жарт: вона поквапилася…
Как богатейший женоненавистник мира был охмурён русской княгиней Екатерина Радзивилл,история,Сесил Родс
Катерина Радзивілл. Портрет Джованні Болдини..
Що саме зруйнувало здавалася щасливою пару, достеменно не відомо. У своїх мемуарах княгиня туманно пише про якийсь скандал в Лондоні, зниклого намисто, необхідності врятувати честь свого сина Ніколаса-Вацлава і про загальне змові проти неї. Репортажі південноафриканських газет того часу більш конкретні. Журналісти стверджували, що скориставшись відсутністю Родса в країні, Радзивілл пред’явила до оплати нібито підписаний чек на 29 тисяч фунтів стерлінгів. Дуже велика на ті часи сума викликала підозру у банкірів, і вони по телеграфу зв’язалися з Родсом. Той відразу заявив, що ніколи такого чека не підписував, і примчав назад в Кейптаун. Княгиню заарештували. Намагаючись звільнитися, вона бомбардувала Родса листами, в яких загрожувала оприлюднити його інтимні послання до неї. Це не допомогло.
Судовий процес тривав три дні. Прокурор назвав російську княгиню запеклою шантажисткою і «типовою авантюристкою з детективних романів». За підробку підпису на фінансових документах та шантаж Катерину Радзивілл відправили в південноафриканську в’язницю. Там вона провела 16 місяців, вийшовши на свободу в 1903 році вже після смерті Родса.
Важко сказати, підірвав цей скандал і без того слабке здоров’я господаря Південної Африки, але 26 березня 1902 року він помер від зупинки серця. Траурний поїзд відвіз тіло Сесіла Родса в Родезію, де його поховали на пагорбах Ворлдз В’ю. Після себе Родс, що вважався одним з найбагатших людей світу, залишив трехмиллионное стан. В його останньому заповіті вже не було геополітичних прожектів. Велика частина грошей повинна була піти на заснування університету в Кейптауні. Окремим пунктом заповіту обмовлялося, що кампус університету буде побудований на землях ще за життя викуплених Родсом. Крім того Сесіл заснував спеціальну стипендію для навчання в Оксфорді студентів з країн, що входять або входили в Британську Співдружність. Це була перша подібна іменна стипендія, яка призначалася, згідно із заповітом, для «сильних духом потенційних громадських лідерів, які в майбутньому зроблять неможливими війни і встановлять мир між великими країнами». Ця стипендія існує донині. З-за вигадливих вигинів сучасної толерантності саме родсовские стипендіати, які приїхали в Оксфорд з Зімбабве і ПАР, люто вимагають знищення в університеті пам’ятника того, на чиї гроші вони навчаються.
Как богатейший женоненавистник мира был охмурён русской княгиней Екатерина Радзивилл,история,Сесил Родс
Могила Сесіла Родса..
Катерина Радзивілл прожила довге життя. В Росію і Південну Африку вона більше не приїжджала. Опублікувавши в Лондоні свої мемуари, княгиня заделалась професійної сочинительницей. З-під її пера зі свистом злітали книги, «викривали» звичаї європейської аристократії. Найбільше дісталося від княгині її родичам Гогенцоллернам і Романовим. Свої опуси, що виходили зі швидкістю 4 томи на рік, Радзивілл підписувала псевдонімом «Count Paul Vasili», тобто «граф Павло Василь». Найбільшим попитом її писання користувалися в США, куди вона переїхала зі своїм новим чоловіком, шведським інженером. Померла Катерина Адамівна в 1941 році.
Сьогодні ім’я княгині Радзивілл майже забуте. Його згадують хіба що у зв’язку з мало не скореним нею Родсом. А ось навколо імені «головного людини Африки» досі ламаються списи. Кілька років тому в Зімбабве вибухнула посуха. Вожді місцевих племен оголосили винуватцем у цьому стихійному лиху прах Сесіла Родса і зажадали від президента Мугабе «викинути труп білого гнобителя тому в його Великобританії». Поки суть та справа, в Зімбабве полили дощі, й гострота проблеми ексгумації трохи знизилася. Прах Сесіла Родса досі знаходиться на території одного з національних парків в Зімбабве. Хто знає, чи встоять останки героя Британської імперії проти чергових посух, повеней, буревіїв або ударів толерантності.