Західноафриканські зелені мавпи (Chlorocebus sabaeus) використовували абсолютно новий для себе сигнал тривоги, зіткнувшись з небаченою раніше повітряної загрозою – дрона. Що цікаво, сенс цього крику швидко зрозуміли інші мавпи зграї.
В рамках нещодавньої роботи Джулія Фішер (Julia Fischer) і її колеги з Центру вивчення приматів Німеччини познайомили зелених мавп з дроном. Тварини мешкають поруч з німецьким дослідницьким центром, який розташований в Сенегалі.
Безпілотник один раз пролетів над 80 тваринами на висоті приблизно 60 метрів. Потім вчені записали цей шум і відтворили його 16 зеленим мавпам. Коли мавпи почули вже знайомий звук дрона, вони почали вдивлятися в небо, тікати, ховатися і кричати.
Спостерігаючи за тваринами, дослідники прийшли до висновку, що мавпи видають звук, який попереджає родичів про небезпеку в повітрі.
До загального здивування, сигнали мавп виду C. sabaeus виявилися схожими на ті, що використовують їх сусіди по материку, східно-африканські верветки (Chlorocebus pygerythrus). Що ще більш дивно, останні таким чином попереджають про появу орла. Але зелені мавпи в дикій природі ніколи не зустрічали цього хижака.
Як пояснюють учені, у східноафриканських верветок є три сигналу, що використовуються для оповіщення про наближення основних хижаків: леопардів, змій і орлов. Кожен з цих криків провокує унікальне поведінку в інших представників виду.
Якщо верветки розуміють, що поруч леопард, – вони швидко підіймаються на дерево. Заклик, що сповіщає зграю про присутність змії, змушує тварин завмирати на місці, а під час сигналу про наближення орла, мавпи швидко оглядають небо і шукають безпечне місце.
Зелені мавпи використовують тільки два попереджувальних крику: про наближення леопардів або змій. Як вже було сказано вище, в їх ареалі орли не водяться. Але все змінилося, коли їх налякали дрона.
«Тварини швидко зрозуміли, що означають невідомі раніше звуки і запам’ятали їх. Це вказує на їх здатність до слухового навчання», – коментує Фішер.
Хоча зелені мавпи ніколи не стикалися з повітряними погрозами, їхній клич, застережливий про дрон, був практично ідентичний крику верветок, який означав наближення орла, відзначають вчені.
Як вважає Фішер, структура сигналу тривоги, швидше за все, сформувалася у мавп багато поколінь тому. Незважаючи на розбіжність двох видів тварин в ході еволюції, звук по суті своїй зберігся.
Фахівці відзначають, що людська мова та комунікативні навички людей унікальні для тваринного світу. Але вивчення криків тривоги мавп допомагає зрозуміти, як спілкування звуками розвивалося в ході еволюції.
Наукова стаття з результатами дослідження опублікована у виданні Nature Ecology & Evolution.